Appareillage d’un cargo équipé d’un cerf-volant géant
 
 

samedi 15 décembre 2007

Le premier cargo équipé d'une voile géante de kitesurf pour diminuer la consommation en carburant a appareillé à Hambourg. Le "Beluga Skysails", un navire marchand de 132 mètres, s'est élancé pour son voyage inaugural dans la traversée de l'Atlantique et rejoindra le Venezuela (début du janvier). Le cerf-volant est relié à un mât de 15 mètres de hauteur.

 
Selon ses promoteurs, la voile de 160 m2 capable de prendre des vents jusqu'à une altitude de 300 mètres au-dessus de la surface de la mer permettra de réduire la consommation de carburant d'environ 20%, ou un millier d'euros par jour.
Le système, qui coûte 500.000 euros, permettra aussi de réduire les émissions de gaz à effet de serre dans la même proportion.
"La filière du transport maritime émet 800 millions de tonnes de CO2 aujourd'hui et cela grimpera à plus d'un milliard de tonnes dans cinq ans", a déclaré Niels Stolberg, directeur exécutif de Beluga Shipping, l'entreprise qui a contribué à développer ce système et compte l'installer sur deux autres navires aussi larges que le Beluga d'ici 2009.

Stolberg estime que les coûts de l'investissement sont couverts par les économies de carburant dans un délai de trois à cinq ans.

Au cours de cette année, la voile pourra atteindre 320 mètres carrés, ce qui permettra d'augmenter l'efficacité en mer, et une économie de 20 à 30 pour cent sera certainement faisable et réaliste Le système Skysails ne peut rien en revanche en cas de vents contraires et ne peut s'appliquer sur des navires dont la vitesse dépasse 16 nœuds.
   
"Il y a 100.000 cargos dans le monde et nous estimons qu'il y en a environ 60.000 qui pourraient en théorie s'équiper de Skysails", déclare Stephan Warge, de l'entreprise SkySails GmbH, et l'un des créateurs de cette innovation. "Notre objectif est d'en équiper 1.500 d'ici 2015."
 
Retrouvez le projet et les premiers essais de ces "cargos qui mettent les voiles" en cliquant sur
 
Vidéo de cette traversée :
 
Site de Skysails : http://skysails.info 
 
 
Le cargo met les voiles

Va-t-on réintroduire la voile dans la marine marchande pour économiser le fioul ?

Le premier cargo tiré par un cerf-volant devrait lever l'ancre en Allemagne à l'automne 2006.

Une expérience écologique dans l'air du temps.
 
 
Décembre 2005

"Le cargo et le cerf-volant". Ce pourrait être le titre d'une intrigue qui mêle la réintroduction de la voile dans la marine marchande au XXIe siècle, et l'amélioration de la rentabilité de cette dernière. Les héros en sont des cerfs-volants géants, qui se lancent et se dirigent automatiquement, et permettent de réduire la consommation en carburant des bateaux de commerce tout en garantissant l'arrivée à bon port dans les délais.
Le premier cargo ainsi voilé devrait lever l'ancre à l'automne 2006 sous les couleurs de l'armateur allemand Beluga Shipping...
     
Stephan Wrage, 33 ans, est le patron ambitieux et ingénieux de SkySails, la société qui développe les cerfs-volants tire-cargos. "Au début, je me suis fait traiter de malade ou d'idiot, au choix. Aujourd'hui, à chaque nouvelle étape franchie, les critiques réajustent leurs salves. Mais la zone de tir devient de plus en plus étroite..."

Le principe de SkySails n'est pas de remplacer les moteurs à explosion des bateaux de commerce, mais de les compléter pour en réduire la gloutonnerie en fioul. Cette propulsion hybride des mers s'adaptera sur la flotte existante.

La flotte mondiale de cargo est composée d'environ 40 000 unités. Le cours du pétrole a atteint depuis 2003 des niveaux à même d'élargir les idées des armateurs et de les rendre réceptifs aux idées les plus folles. Avec un coût d'équipement par bateau de commerce compris entre 500 000 et 2, 5 millions d'euros, le marché ouvert à SkySails et les profits potentiels sont énormes.
 

Stephan Wrage
 
Une économie de carburant

Les calculs théoriques de SkySails prédisent, en conditions de navigation et de vent idéales (grand largue et mer plate), jusqu'à 70 % d'économie de carburant grâce à un cerf-volant tirant le navire qu'il survole.

"Nous avions mené, depuis 2001, des campagnes d'essai en mer avec une maquette de cargo à l'échelle 1/226e. Long de huit mètres et pesant 2 tonnes, cette embarcation radiocommandée a validé un certain nombre de calculs prévisionnels et de points techniques. Mais il fallait passer un cap.
"

Chose faite avec l'achat en octobre 2004 d'un bateau des pilotes de l'Elbe, le remorqueur Jan Luiken, long de 15 mètres et affichant 18 tonnes sur la balance. Il est devenu, au fil de nombreuses sorties en mer depuis le mois de mars 2005, une plate-forme d'essai rêvée pour résoudre les imperfections du système. Et déposer des brevets. Résultats constatés, selon Wrage : de 30 à 35 % d'économies de fioul sur l'ensemble d'une navigation normale.

Le lancement et de la reprise du cerf-volant était un vrai souci théorique. Si le Jan Luiken navigue avec une voile de 40 m2 seulement, il en faudra plusieurs centaines de mètres carrés pour un cargo. Les calculs prévoient même des surfaces de 5 000 m2 pour les plus gros pétroliers.

Les cerfs-volants de SkySails sont très proches de ceux utilisés par le kite-surf. Tel un pneumatique, la voile doit remplir son volume interne d'air avant de pouvoir décoller. Les ingénieurs de SkySails ont mis au point un mât de largage et de récupération du cerf-volant sans intervention humaine. Les voiles actuelles sont développées en collaboration avec la société néo-zélandaise North Sails et le gourou de l'America's Cup, Tom Schnackenberg, gage sérieux de performance. L'autre prouesse réside dans la conception d'une écoute unique. Un cerf-volant nécessite deux lignes de commandes pour être dirigé. Ceux de SkySails n'utilisent qu'un seul fil entre le bateau et l'aile volante. Le centre de commandes est déporté dans les airs, entre l'écoute et la voile, et il est contrôlé grâce à une liaison sans-fil. Les mouvements de la coque du navire, induits par la houle, ne perturbent pas le cerf-volant qui doit réaliser des mouvements en forme de "8" pour augmenter sa puissance de traction.
Une propulsion hybride

Le seul souci de SkySails était de trouver un premier client. Quel armateur serait assez fou pour équiper un cargo d'un procédé aussi expérimental, enclin qui plus est à lui créer des problèmes avec les hommes d'équipage, les clients et le reste de la profession ?

Les expériences passées en matière de propulsion maritime hybride sont une suite de mésaventures tombées dans l'oubli. Dans les années 80 au Japon, le caboteur pétrolier Daioh et le cargo Shin Aitoku Maru avaient été équipés de mâts et de systèmes de voiles qui leur permettaient d'économiser en moyenne 10 % de fioul. Mais la chute du prix du baril de brut en 1985 stoppa net cette initiative.

Quant au "turbovoile" mis au point par Bertrand Charrier et Lucien Malavard pour Jacques-Yves Cousteau, qui s'en souvient encore ? Utilisant "l'effet Magnus", ce système était constitué d'un cylindre en rotation qui aspirait l'air par des fentes. Il promettait 25 à 30 % d'économie de carburant. En 1983, Moulin à vent, bateau équipé d'une turbovoile, quittait Tanger en direction de New York. Au cours de la traversée, le fardage trop important fut arraché par le vent.

 


Le commandant Cousteau persévéra dans cette voie. Le 17 juin 1985, il arriva à New York, à bord de l'Alcyone, navire équipé de deux turbo-voiles. Mais sans convaincre la communauté maritime.
 
Niels Stolberg, créa à Hambourg en 1995, la Beluga Shipping qui met en contact clients et armateurs. Stolberg, qui avait entendu parler de SkySails fin 2003, s'est intéressé au projet, jusqu'à y investir son argent personnel début 2005.

"Le système SkySails fonctionne sans personnel additionnel grâce aux autopilotes intégrés. Mais, lors de la première navigation, qui devrait avoir lieu en septembre 2006 sur notre navire le Beluga Negotiation (100 mètres de long), plusieurs ingénieurs seront à bord pour vérifier que tout se passe bien. La surface du cerf-volant sera de 160 m2 pour commencer. Si le système nous permet d'économiser entre 10 et 30 % de carburant, il sera généralisé sur notre flotte".

En attendant ce premier test grandeur nature, SkySails continue les essais. Il vient d'acquérir un cargo de 55 mètres et 450 tonnes, le Beaufort, qui sera équipé d'un cerf-volant de 80 m2 dès mars 2006. "Nous pensons atteindre la rentabilité en 2009-2010 et équiper 2,2 % de la flotte mondiale en 2015, soit 900 cargos. L'objectif est ambitieux, mais les nouvelles législations vont nous aider à convaincre le marché", assure, souriant avec confiance, Stephan Wrage.


Le 19 mai 2005, l'IMO (Organisation mondiale maritime) a en effet mis en application l'annexe VI du plan Marpol qui prévoit une réduction des gaz soufrés (SOx) par quotas, et qui va se durcir d'année en année.
Il n'y a que deux solutions pour les armateurs : utiliser un carburant plus raffiné, donc plus cher. Ou penser à des moyens de propulsions hybrides comme SkySails.
En contact avec une centaine d'armateurs, la société va se focaliser en 2006 sur l'étude des routes optimales pour le système, en raison des vents : l'aller-retour Brésil-mer du Nord ou Japon-Etats-Unis par exemple. Un lobbying va être engagé auprès des capitaines de cargo pour les sensibiliser aux avantages de la réintroduction de la voile sur leurs navires, comme au XIXe siècle. Le vent est après tout une énergie inépuisable, gratuite et propre. Les régatiers et les romantiques n'en voudront à personne de le partager.